Nuevo proceso para la producción de PHA a partir de algas.

 

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv describe un proceso para hacer polímeros bioplásticos que no requieren ni tierra ni agua dulce, recursos que escasean en gran parte del mundo. El polímero se deriva de microorganismos que se alimentan de algas.

El invento fue el fruto de una colaboración multidisciplinaria entre el Dr. Alexander Golberg de la Escuela de Ciencias Ambientales y de la Tierra de TAU y el Profesor Michael Gozin de la Escuela de Química de TAU. Su investigación fue publicada recientemente en la revista Bioresource Technology.

¿Son los plásticos de fuentes renovables la solución?

“Para cultivar las plantas o las bacterias para hacer el plástico se necesita un suelo fértil y agua dulce, que muchos países, incluido Israel, no tienen. Nuestro nuevo proceso produce "plástico" a partir de microorganismos marinos que se reciclan completamente en desechos orgánicos ", explicó Golberg.

Los investigadores aprovecharon los microorganismos que se alimentan de las algas para producir polihidroxialcanoato (PHA). Es biodegradable, produce cero desechos tóxicos y se recicla en desechos orgánicos.

"Nuestra materia prima era algas multicelulares, cultivadas en el mar", dice el Dr. Golberg. "Estas algas fueron consumidas por microorganismos unicelulares, que también crecen en agua muy salada y producen un polímero que se puede usar para hacer bioplásticos".

Continuó: "Ya hay fábricas que producen este tipo de bioplástico en cantidades comerciales, pero utilizan plantas que requieren tierras agrícolas y agua dulce. El proceso que proponemos permitirá a los países con escasez de agua dulce, como Israel, China y India, para cambiar de plásticos derivados del petróleo a plásticos biodegradables ".

"Ahora estamos realizando una investigación básica para encontrar las mejores bacterias y algas que sean más adecuadas para producir polímeros para bioplásticos con diferentes propiedades", concluyó.