Desarrollo de envases activos de poliestireno para envasado de carne basados en agentes antimicrobianos y antioxidantes naturales

Actualmente, los envases desempeñan un papel fundamental en la conservación de alimentos. Dentro de las tecnologías de envasado, una de las tendencias que mayor evolución está mostrando en los últimos años es el envase activo, que alarga o mantiene la calidad del alimento envasado mediante dos técnicas principales:

 

  • Retención de sustancias indeseables del producto o su entorno (O2, CO2, H2O) mediante sistemas de absorción (películas o bolsas).

  • Liberación de sustancias beneficiosas al producto (antioxidantes, antimicrobianos, etileno).

 

Aunque hay grandes expectativas en el envase activo e inteligente, la gran mayoría de las soluciones en el mercado se centran en absorbedores de gases como el oxígeno, etileno, dióxido de carbono y en absorbedores de otras substancias como humedad, aldehídos, acetaldehídos, sulfuros o ciertos sabores.

La presencia de antimicrobianos aunque está documentada en multitud de artículos y patentes se centra en productos distintos a los envases (encimeras, utensilios, o películas comestibles) como bien se refleja en las aplicaciones que detalla el informe del proyecto europeo PACMAN[1]. Las investigaciones de la aplicación de antimicrobianos en envases plásticos y films alimentarios aún son escasas.

Los trabajos de investigación y desarrollo desarrollados por Coopbox Hispani y CETEC (Centro Tecnológico del Calzado y del Plástico), se han orientado a la aditivación de materiales plásticos con extractos naturales con funciones antimicrobianas y antioxidantes. La principal barrera en la incorporación de aditivos de origen natural son las altas temperaturas de procesado de los plásticos, que alteran las propiedades de los aditivos naturales. El gran reto está en conseguir resultados más allá de las pruebas de laboratorio, con aplicación industrial definitiva.

En este proyecto se ha desarrollado un sistema de liberación controlada de antimicrobianos y antioxidantes de origen natural desde envases de poliestireno a alimentos frescos. Para ello los agentes antimicrobianos y antioxidantes naturales se encapsulan en almidón y se incorporan a la matriz plástica de poliestireno, con la cual se fabrican los films de recubrimiento de las bandejas de poliestireno para envasar carnes. El encapsulado en almidón garantiza una alta resistencia térmica a los aditivos naturales de forma que conservan sus propiedades durante el procesado del poliestireno.

Se ha desarrollado un innovador envase activo de poliestireno, no existe en el mercado ningún envase de poliestireno con estas características, que da respuesta a la continua demanda de los consumidores para contar con alimentos frescos y naturales con una mayor vida útil.



[1]    Informe PACMAN sobre envases activos e inteligentes. 2016.



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Difusión del proyecto durante la Semana de la Ciencia y de la Tecnología 2017 de Murcia    

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Cartel del proyecto en la Semana de la Ciencia y de la Tecnologia 2017 de Murcia    

 

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